London für Garten- (und Rad-)fans

London für Garten- (und Rad-)fans

by Frau K.

Frau K. ist leidenschaftliche Gärtnerin. Eigentlich unvorstellbar, dass sie ihren Garten ausgerechnet im Wonnemonat Mai für eine ganze Woche alleine lässt.

Eigentlich. Wenn allerdings der Mai so wenig Wonne bereithält wie heuer, sieht die Sache ein klein wenig anders aus. Mit Blick auf nur knapp zweistellige Tagestemperaturen ist mir die Abreise ehrlich gesagt überhaupt nicht schwer gefallen.

Und zugegeben, das Ziel war recht verlockend:
Eine Woche London inklusive einem mehrtägigen Besuch der Mutter aller Gartenschauen, der Chelsea Flower Show!

Also schnell den Tomatenpflänzchen ein wärmendes Mützchen übergestülpt, Koffer gepackt und nix wie weg. Bus – Flugzeug – Bus – Wohnung und dann die nächsten sechs Tage mit dem Rad quer durch die Stadt. Großartig! Mitgebracht haben Frau K. und Herr L. ein maßgeschneidertes Sightseeing Programm für Gärtner in Swinging London.

Erster Tag

Unsere Wohnung lag nur wenige Minuten vom Gelände der Chelsea Flower Show entfernt, am anderen Themseufer. Von hier aus sind wir mit den Rädern gestartet. Es braucht ein wenig innere Überzeugung um sich mit dem Rad in den lebhaften Londoner Verkehr zu werfen. Sich breit machen und nicht zu weit am Straßenrand fahren hilft und verschafft im Zweifel den Spielraum, den man braucht, um allzu rabiaten Autofahrern auszuweichen. Außerdem gibt es erstaunlich viele und erstaunlich breite Fahrradwege. Trotzdem waren wir ganz froh, dass große Teile der Strecke fern vom Verkehr verliefen.

Battersea Park, Hyde Park, Regent’s Park und dann am Regent’s Canal entlang bis zur Themse, auf dem Themsepfad zurück zum Battersea Park. Einmal rund um die Londoner Innenstadt, fast komplett durchs Grüne. Unglaublich entspannend und absolut empfehlenswert! Völlig begeistert war ich von den kleinen Gärten auf den vielen Hausbooten entlang von Regent’s Canal. Und von der Ruhe mitten in der Stadt. Die Themse liegt ein paar Meter tiefer als die Straßen. Der Verkehrslärm dringt nicht bis hierher. Die Stimmung ist irgendwie verwunschen.

Zweiter Tag

Die Royal Botanic Gardens in Kew – ein Muss für jeden Gärtner! Für die Hinfahrt haben wir uns in diesem Fall für den Zug entschieden, allerdings mit den Rädern im Gepäck. Wir wollten frisch genug sein, um das weitläufige Gelände bis zum letzten Winkel zu erlaufen. Denn dort, ganz am Ende des Parks, erstrecken sich im Mai unter lichtem Baumschatten riesige Felder voller Blue Bells. Ein zauberhafter Anblick!

Wer die größten erhaltenen Victorianischen Gewächshäuser der Welt besichtigen will muss übrigens schnell sein: sie werden renoviert und bleiben, vom Ende dieser Saison an, für die nächsten fünf Jahre geschlossen.

Absolut sehenswert im Mai: das Rhododendrontal. Die riesigen Jahrzehnte alten Büsche haben mit den kümmerlichen Gewächsen in deutschen Gärten nichts gemein.

Für den Rückweg haben wir uns wieder auf die Räder geschwungen. Gut anderthalb Stunden sind wir an der Themse entlang gemütlich nach Hause gefahren. Ein toller Abschluss für einen tollen Tag.

Dritter Tag

Die Chelsea Flower Show – das Mekka für Gärtner aus aller Welt. Der Geist dieser Gartenschau lässt sich nur schwer in Worte fassen. Ich habe noch nie so viele Hüte auf so wenig Raum gesehen. Die Begeisterung der Besucher für jeden einzelnen Grashalm ist ansteckend. Die Stimmung ähnelt der einer riesigen Gartenparty. Überall auf dem Gelände verstreut sitzen elegante Ladys und Lords auf der Wiese bei Gurkensandwichs und Pimm’s zusammen. Und dann natürlich die Gärten! Gartenkunst in Reinform. So beschwingt und leicht. So überraschend anders. So wild und schön. Ich bin immer noch ganz verzaubert und komme zurück mit jeder Menge Ideen für den eigenen Garten im Gepäck. Und der Termin für nächstes Jahr steht schon in meinem Terminkalender.

Anreise

Viele Wege und Transportmittel führen nach London. Wir sind geflogen. Rechtzeitig gebucht ist das die günstigste Anreisemöglichkeit.

Von Köln (und einigen anderen deutschen Städten) aus werden Flüge ab 20 Euro pro Person und Strecke (germanwings) angeboten.

Für einen mehrtägigen Besuch lohnt sich auf jeden Fall der Kauf einer Qyster Card (ca. 31 €).Mit der wiederaufladbare Smartcard im Kreditkartenformat, kann man alle öffentlichen Londoner Verkehrsmittel uneingeschränkt und mit 50% Rabatt nutzen.

Fahrräder mieten

Unsere Räder waren in der Wohnungsmiete einbegriffen. Dafür war die Ausstattung auch sehr basic. So basic, dass wir unsere Tour wegen eines gerissenen Bremszuges, plötzlich und mit dampfenden Schuhsohlen, unterbrechen mussten. Bei der Suche nach einem Fahrradreparaturladen hatten wir allerdings viel Spaß und haben unerwartete Plätze entdeckt.

Verkehrssichere Fahrräder gibt es bei Barcleys Cycle Hire in London an jeder Ecke. Londonblogger hat in einem sehr schönen Beitrag beschrieben wie das funktioniert.

Öffnungszeiten und Preise

Kew Gardens
Richmond, Surrey TW9 3AB

30. März – 25 August 9:30 Uhr bis 18:30 Uhr an Sonn- und Feiertagen bis 19:30 Uhr
26. August bis 25. Oktober 9:30 Uhr bis 18 Uhr
26. Oktober bis 6. Februar 9:30 Uhr bis 16:15 Uhr
7. Februar bis 28. März 9:30 Uhr bis 17:30 Uhr

Erwachsene 15 Pfund, ermäßigt 14 Pfund, Kinder bis 16 Jahre frei

Anfahrt mit öffentlichen Verkehrsmitteln oder dem Rad:
http://www.kew.org/visit-kew-gardens/plan-your-visit/getting-here

 

Chelsea Flower Show
Royal Hospital, Chelsea

Mitte Mai, Dienstag bis Freitag 8 Uhr bis 20 Uhr, Samstag 8 Uhr bis 17:30 Uhr

Erwachsene 30 bis 58 Pfund
Tickets gibt es ab November des Vorjahres, das Kontingent ist begrenzt, die Tickets sind sehr begehrt und werden kurz vor der Show zu horrenden Preisen gehandelt, also unbedingt rechtzeitig bestellen.

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